Τρίτη, 16 Δεκεμβρίου 2014

Με Μπρους Λι και όνειρα

By sportsfeed



Υπάρχει άραγε καλύτερη στιγμή για να αποσυρθείς από την ενεργό δράση από όταν κατακτάς το χρυσό Ολυμπιακό μετάλλιο και μάλιστα στην ίδια σου τη χώρα; Για τον θρύλο της βρετανικής κωπηλασίας, Κάθριν Γκρέιντζερ, η απάντηση ήταν όχι, ωστόσο το σαράκι της επιστροφής ήταν πολύ μεγαλύτερο από ένα… ένδοξο φινάλε. Η 39χρονη Σκοτσέζα μιλά στο Sportsfeed.gr, σε μία αποκλειστική συνέντευξη εκ βαθέων.

συνέντευξη Νίκος Κούδας

«Πολλοί άνθρωποι λένε ότι είναι ένα ρίσκο, αλλά όπως έχει πει και ο συγγραφέας Νιλ Σάιμον ‘Αν κανένας δεν έπαιρνε ποτέ ρίσκα, τότε ο Μιχαήλ Άγγελος θα είχε ζωγραφίσει το πάτωμα της Καπέλα Σιστίνα…’». Τάδε έφη Κάθριν Γκρέιντζερ.

Τι κι αν είναι πλέον 39 ετών και ήδη τέσσερις φορές Ολυμπιονίκης (1 χρυσό και 3 αργυρά μετάλλια); Η θρυλική κωπηλάτρια, «διψάει» για μία ακόμη Ολυμπιακή συμμετοχή, αυτή τη φορά στα εξωτικά νερά του Ρίο ντε Τζανέιρο, όταν θα είναι αισίως μία ωριμότατη σαραντάρα! Η απόφασή της να επιστρέψει στις βάρκες και τα κουπιά της τον περασμένο Σεπτέμβριο, μετά από αποχή δύο ετών, ξάφνιασε πολλούς, ωστόσο για την ίδια το εσωτερικό της κάλεσμα αποδείχθηκε πολύ ισχυρότερο από κάθε άλλη φωνή. Άλλωστε τα δύο χρόνια που μεσολάβησαν από την απόσυρσή της, μετά τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Λονδίνου το 2012, της φάνηκαν αιώνας. Και ας… πρόλαβε στο μεσοδιάστημα να εργαστεί ως τηλεσχολιαστής στο BBC, να ολοκληρώσει ένα διδακτορικό στη νομική με θέμα τις ανθρωποκτονίες (λατρεύει τις αστυνομικές σειρές μυστηρίου), και να συγγράψει την αυτοβιογραφία της με τίτλο «Dreams Do Come True» (Τα όνειρα γίνονται όντως πραγματικότητα); Ήταν φανερό πως το δικό της όνειρο δεν έχει ακόμη υλοποιηθεί…

Κάθριν, ποια ήταν η κινητήριος δύναμη πίσω από την απόφασή σου να επιστρέψεις στην ενεργό δράση;
Με τον πιο απλό τρόπο, συνειδητοποίησα ότι αυτό που αγαπώ περισσότερο από κάθε τι άλλο αυτή τη στιγμή είναι το να είμαι πάλι αθλήτρια και να έχω την ευκαιρία να αγωνίζομαι για την πατρίδα μου, σε ένα άθλημα που το αγαπώ, πλάι σε ανθρώπους που είναι υπέροχοι, έχουν απίστευτη πλάκα, με εμπνέουν και είναι διασκεδαστική παρέα. Ξέρω βέβαια ότι δεν θα μπορώ να το κάνω αυτό για πάντα, αλλά ήθελα να έχω μία ακόμη ευκαιρία.

Πώς πηγαίνει η επιστροφή σου; Είσαι ικανοποιημένη με την πρόοδό σου;
Ακόμη είναι πολύ νωρίς για να πω, και μπροστά μου υπάρχει ένας μακρύς δρόμος, ο οποίος χωρίς αμφιβολία θα είναι γεμάτος από σκαμπανεβάσματα. Ωστόσο προς το παρόν είμαι χαρούμενη με τον τρόπο που κυλάνε τα πράγματα.

Κάποτε περιέγραψες τις δυσκολίες, τα οδυνηρά πρωινά εγερτήρια, το παγωμένο σου αυτοκίνητο και όλα τα άλλα που περιλαμβάνει ο πρωταθλητισμός. Πιστεύεις ότι πλέον κατέχεις την τεχνογνωσία για να τα περάσεις όλα αυτά πιο… ελαφρά;
Δεν πιστεύω ότι υπάρχει τρόπος να τα περάσεις ‘ελαφρά’. Νομίζω όμως ότι έχω μία υγιή αντίληψη και νοοτροπία, η οποία αναμφίβολα βοηθάει. Επίσης ξέρω καλά ποιες είναι αυτές οι κακουχίες, συνεπώς το κάνω με πλήρη συνείδηση του πόσο δύσκολα θα είναι τα πράγματα, όμως έκανα την επιλογή μου έχοντας ζυγίσει όλα τα δεδομένα, και αποφασίζοντας τελικά να ακολουθήσω ξανά αυτό το μονοπάτι. Άλλωστε το γεγονός ότι είναι δύσκολο, είναι μέρος της γοητείας του…

Ποιος αθλητής ήταν το παιδικό σου είδωλο;
Δεν θυμάμαι να έχω κάποιον αθλητή ως πρότυπο. Όταν πήγαινα στο σχολείο μου άρεσε όμως τρομερά το καράτε, και έτσι λάτρευα τον Μπρους Λι – ήταν ένας πραγματικός δάσκαλος στις πολεμικές τέχνες, αλλά ταυτόχρονα εβλεπε τα πράγματα με μία ιδιαίτερα ευρεία ματιά, εισάγοντας τη φιλοσοφία και τη δημιουργική σκέψη στο άθλημά του.

Σε έχουν αποκαλέσει «Ο Σερ Στιβ Ρέντκρεϊβ της γυναικείας κωπηλασίας». Πώς αισθάνεσαι με τέτοιου είδους συγκρίσεις;
Νιώθω ότι είναι μία πολύ γενναιόδωρη σύγκριση. Ο Σερ Στιβ κατέκτησε πέντε χρυσά μετάλλια σε πέντε Ολυμπιακούς Αγώνες, και είναι ένας από τους αληθινά μεγάλους αθλητές.

Ποιες είναι οι αναμνήσεις σου από την Ελλάδα και τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2004;
Κατά σύμπτωση, πρόσφατα μιλούσα με κάποιον σχετικά με τις εμπειρίες μας στους Ολυμπιακούς της Αθήνας, και μπορώ με κάθε ειλικρίνεια να πω ότι ήταν όλες θετικές! Θυμάμαι πόσο φιλόξενοι και θερμοί ήταν όλοι οι άνθρωποι, πώς όλοι μου οι συγγενείς και οι φίλοι κατάφεραν να προμηθευτούν εισιτήρια, αλλά και να απολαύσουν την πόλη. Ήταν μία πολύ χαρούμενη περίοδος, και για εμένα ως αθλήτρια ήταν κάτι βαθιά μοναδικό, ιδιαίτερο και συναισθηματικό να επιστρέφω στο σπίτι των Ολυμπιακών Αγώνων. Νομίζω ότι η Ελλάδα είχε κάνει πραγματικά καταπληκτική δουλειά.

Τι άποψη έχεις για την ελληνική κωπηλασία και τους αθλητές μας;
Ανέκαθεν ήμουν μεγάλη οπαδός του διπλού σκιφ ελαφρών βαρών των γυναικών. Όντας το μοναδικό Ολυμπιακό αγώνισμα ελαφρών βαρών στις γυναίκες, είναι πάντοτε ένα αγώνισμα με απίστευτα υψηλά στάνταρ, και είναι θαυμάσιο να βλέπω τις Ελληνίδες κωπηλάτριες να φέρνουν συστηματικά καλά αποτελέσματα σε αυτό.

Έχεις στην κατοχή σου ένα πτυχίο, ένα μεταπτυχιακό, και ένα διδακτορικό σε μία ποικιλία γνωστικών αντικειμένων, όπως είναι η νομική, το ιατρικο δίκαιο και η εγκληματολογία. Πόσο εύκολο ήταν για εσένα να συνδυάσεις τις σπουδές σου με το να είσαι παράλληλα μία ελίτ αθλήτρια;
Ήταν δύσκολο κατά καιρούς, εξαιτίας των τεράστιων απαιτήσεων σε χρόνο που απαιτούν τόσο ο πρωταθλητισμός όσο και οι πανεπιστημιακές σπουδές. Ωστόσο για εμένα ήταν πολύ σημαντικό να έχω μία ισορροπία στη ζωή μου – ένιωθα ότι ούσα αθλήτρια με έκανε καλύτερη ως φοιτήτρια και αντίστοιχα ούσα φοιτήτρια με έκανε καλύτερη ως αθλήτρια.

Μπορείς να περιγράψεις τον ρόλο σου ως πρέσβειρας για τη φιλανθρωπική εκστρατεία ‘International Inspiration’ (Διεθνής Έμπνευση); Πόσο σημαντικό είναι αυτό το κομμάτι στη ζωή σου;
Είμαι μέλος του συμβουλίου της ‘International Inspiration’, γιατί ένιωσα έντονα ότι ήταν κάτι στο οποίο ήθελα πραγματικά να ανήκω. Έχω κερδίσει τόσα πολλά μέσω του αθλητισμού – ωρίμασα σαν άνθρωπος και απόλαυσα μερικές φανταστικές εμπειρίες και ειλικρινά πιστεύω ότι ο αθλητισμός διαθέτει μία μαγεία η οποία υπερβαίνει τόσα πολλά θέματα που μπορούν να μας διχάσουν. Είναι ένας καταπληκτικός τρόπος για να σε διδάξει αληθινά μαθήματα ζωής, μέσα σε ένα πολύ ασφαλές μαθησιακό περιβάλλον. Έτσι, θέλησα να εμπλακώ σε μία φιλανθρωπική ομάδα που χρησιμοποιεί τον αθλητισμό για να αντιμετωπίσει κοινωνικά ζητήματα σε ολόκληρο τον κόσμο, και αν όλα πάνε καλά να συνεισφέρει στο να γίνει ο κόσμος μας καλύτερος.

Στην αυτοβιογραφία σου, ισχυρίστηκες ότι ‘Τα όνειρα γίνονται όντως πραγματικότητα’. Είναι άραγε η δύναμη των νέων ονείρων, δηλαδή στην περίπτωσή σου οι Αγώνες του Ρίο, ισχυρότερη από τη δύναμη των επιτευγμάτων;
Νομίζω πως είναι δύσκολο να συγκρίνουμε τα όνειρα με τα επιτεύγματα. Είναι και τα δύο τόσο σπουδαία. Πιστεύω ότι ένα από τα πράγματα που έμαθα μετά από τους Ολυμπιακούς του Λονδίνου ήταν ότι μόλις κατορθώσεις να πραγματοποιήσεις ένα όνειρο, τότε είναι πολύ σημαντικό να απολαύσεις αυτό σου το κατόρθωμα, αλλά αμέσως μετά να επινοήσεις ένα νέο όνειρο! Η ζωή όντως συνεχίζεται, και πρέπει να συνεχίζεται. Είναι υγιές και συναρπαστικό να ξεκινάς πάλι από την αρχή με ένα καινούριο όνειρο.

«Αν αρχικά δεν τα καταφέρεις…, (συμπλήρωσε τη φράση)
…προσπάθησε, προσπάθησε και προσπάθησε ξανά, αλλά φρόντισε κάθε φορά να το κάνεις καλύτερα!»

Οι επιτυχίες της Κάθριν Γκρέιντζερ
Χρυσό Ολυμπιακό μετάλλιο
Λονδίνο 2012 (διπλό σκιφ)
Αργυρό Ολυμπιακό μετάλλιο Σίδνεϊ 2000 (τετραπλό σκιφ), Αθήνα 2004 (δίκωπος άνευ πηδαλιούχου), Πεκίνο 2008 (τετραπλό σκιφ)
Παγκόσμια πρωταθλήτρια Διπλό σκιφ 2010-2011, τετραπλό σκιφ 2005-2007, δίκωπος άνευ πηδαλιούχου 2003
Πρωταθλήτρια Βρετανίας 1998, 2001, 2004-2010, 2012.

Δεν υπάρχουν σχόλια: